Michaël MENTION : Power

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France
Michael MENTION - Power
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  • Éditions Stéphane Marsan le 4 avril 2018
  • Editions 10/18 le 5 septembre 2019
  • Pages : 352
  • ISBN : 9782378340216
  • Prix : 20,00 €

PRÉSENTATION ÉDITEUR

« Ici, comme dans les autres ghettos, pas d’artifice à la Marilyn, ni de mythe à la Kennedy. Ici, c’est la réalité. Celle qui macère, mendie et crève. »

1965. Enlisés au Vietnam, les Etats-Unis traversent une crise sans précédent : manifestations, émeutes, explosion des violences policières. Vingt millions d’Afro-Américains sont chaque jour livrés à eux-mêmes, discriminés, harcelés. Après l’assassinat de Malcolm X, la communauté noire se déchire entre la haine et la non-violence prônée par Martin Luther King, quand surgit le Black Panther Party : l’organisation défie l’Amérique raciste, armant ses milliers de militants et subvenant aux besoins des ghettos. Une véritable révolution se profile. Le gouvernement déclare alors la guerre aux Black Panthers, une guerre impitoyable qui va bouleverser les vies de Charlene, jeune militante, Neil, officier de police, et Tyrone, infiltré par le FBI. Personne ne sera épargné, à l’image du pays, happé par le chaos des sixties.

L’AVIS DE LEA D.

Un livre qui me tentait énormément, je me lance enfin !

Nous sommes en 1965, aux États-Unis. Manifestations, émeutes, discrimination et harcèlement, les Afro-Américains sont la proie des préjugés et des violences. Malcolm X, Martin Luther King et Angela Davis sont les figures les plus connues et emblématiques, mais qui divisent également : parfois pas assez dans l’action, parfois trop orienté dans tel ou tel sens… C’est la rencontre de Huey P. Newton et Bobby Seale qui est le point de départ de ce roman : ils veulent se détacher de la réflexion théorique et résoudre les problèmes des plus pauvres, et créent ainsi le mouvement de libération des Black Panther. Leurs buts sont notamment à surveiller la police afin de s’assurer de la légalité des interventions et de limiter la violence ; un travail communautaire notamment grâce à des cliniques gratuites, des distributions de nourriture et de vêtements ; mais aussi en agissant politiquement, que ce soit en s’alliant avec des parti ou en tentant de se présenter à des élections.

Power est un récit qui me tentait énormément, pour son contexte social et politique, pour son engagement envers une période charnière pour les Afro-Américains. Ce sont des sujets loin d’être facile à traiter, et je me demandais au départ comment Michaël Mention allait s’en tirer : il n’est ni noir ni Américain. Mais pour nous plonger au plus profond de l’Histoire, Michaël Mention s’est documenté, a fait des recherches… Pour nous livrer un livre choc et absolument nécessaire à lire !

Je suis également française et blanche, je n’ai jamais fait l’expérience du racisme, et on a beau dire ce que l’on voit, la vie actuellement en France est quand même bien douce. Alors, cette plongée dans les années 60, dans ce racisme des États-Unis, on peut dire que ça marque ! La première partie de Power nous fait vivre le début des Black Panther, pour passer ensuite à la narration via trois personnages principaux. Il y a Charlene, une jeune fille de 16 ans qui intègre le Parti et prête à tout pour lui ; il y a Neil, un flic blanc dont la violence des rues façonnera le destin ; et enfin Tyronne, un indic recruté par le FBI pour infiltrer les Black Panther. Avec ces trois personnages, c’est toute une époque qui s’éclaire, nous pouvons voir cette escalade de violence, et comment le Parti s’est retrouvé lié de manière inextricable à l’atmosphère surchauffé du pays. Le mouvement des Black Panther a été fondé sur une volonté de donner une force aux Afro-Américains mais surtout de montrer qu’ils n’allaient plus courber l’échine plus longtemps. Le pouvoir, certes, mais surtout la reconnaissance de leur histoire. Les États-Unis sont censés être une terre d’accueil, pour n’importe qui voulant tenter le « rêve américain », et c’est un endroit supposé accueillir tout le monde, compte tenu de la large mixité d’origine qui compose ce pays. Mais cela, c’est en théorie… En pratique, c’est vraiment très différent ! Avec Power, Michaël Mention nous présente une partie de l’Histoire des États-Unis que nous connaissons au moins de nom. Mais toute la force de Power est là : non seulement nous replongeons dans une Histoire que nous connaissons déjà un peu, mais l’enrichit considérablement. C’est romancé, certes, mais le souffle du passé est bel et bien présent, des figures historiques font des apparitions, nous avons un point de vue interne sur cette lutte des Afro-Américains, et tout le monde est concernés.

Un livre aussi puissant que son titre, je recommande !

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